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Qué ver en Riga

Artículo sobre Letonia, enviado por Ángela Muñiz Varela y publicado el 30/05/2014

     


Riga, a orillas del mar Báltico y dividida por el río Daugava, es la sorprendente capital de Letonia y la ciudad más grande de los Estados bálticos. Esta ciudad puede presumir de poseer el mayor número de edificios de estilo art nouveau de todo Europa, construidos mayoritariamente entre los años 1895 y 1912. Es por ello que su centro histórico está inscrito desde 1997 en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO.


/Casa de los Cabezas Negras
Casa de los Cabezas Negras, por Arian Zwegers

Entre los monumentos indispensables a visitar en esta ciudad se encuentra su catedral ortodoxa, la Catedral de Domsk. La forma de su techo la convierte en uno de los principales símbolos de la ciudad. Su construcción se inició en el año 1211 y en ella se entremezclan los estilos románico y gótico. Además de un museo en el que se exponen antiguas postales y la historia de la Riga de entreguerras, de su interior destaca el órgano con laboriosos tallados de madera.  También se debe acudir a la Iglesia de San Pedro, patrón de la ciudad, que con sus ladrillos rojos y su aguja de 123 metros, a la que se puede subir en ascensor, ofrece al turista unas vistas magníficas de la ciudad. En frente a esta iglesia se encuentra la llamativa escultura en bronce de Los músicos de Bremen, inspirada en el popular cuento de los hermanos Grimm.


Hay muchos edificios que resultan llamativos en Riga y uno de ellos es la Casa de los Cabezas Negras, situada en la principal plaza de la ciudad, la Plaza del Ayuntamiento o Ratslaukums. Se trata de un edificio medieval construido en 1344. En el siglo XV se utilizaba como residencia provisional de los mercaderes de una cofradía de cabezas negras que tenía como emblema una cabeza africana. Esta casa fue completamente destruida por los bombardeos de 1941 y reconstruida siguiendo los mismos patrones en 1999. Su forma y su detallada decoración, en la que se incluye un reloj astronómico, la convierten en una de las obras más admiradas de Riga.

Otra casa igual de peculiar es la conocida como Casa de los gatos negros, situada en el centro de la ciudad, en la que sobre su tejado se pueden apreciar dos gatos con el lomo arqueado. Su leyenda cuenta que el dueño quería con estos gatos mostrar su desprecio a los miembros de la Cámara de Comercio por no dejarle formar parte de la misma. También se puede visitar la Casa Mentzendorff, una vivienda de un mercader del siglo XVII que conserva el mobiliario original de época.


No menos importante es el Castillo de Riga, que sirve como residencia oficial el presidente de la República desde 1995. Originalmente la fortaleza fue construida en 1330 para proteger la ciudad. Está dotada de una torre fortificada de color amarillo que es el único vestigio del castillo feudal. Además, una de sus alas sirve hoy en día como museo.

En cuanto a otros museos, es indispensable visitar el Museo de la Ocupación, que presenta al visitante la repercusión e historia de las ocupaciones soviéticas y nazis en la ciudad. Además a su lado se puede ver el solemne Monumento a los Fusileros Rojos. También el Museo Letón de la Guerra esconde en su interior colecciones sobre las diferentes guerras que asediaron el país a lo largo de la historia. Otra visita imprescindible es la del Monumento a la Libertad, el más alto de este tipo de Europa, levantado por los letones en 1935 tras cuatro décadas de dominio soviético. En la actualidad, es uno de los lugares preferidos de reunión de los locales. 


/Monumento a los fusileros rojos
Monumento a los fusileros rojos, por Lobo Estepario

Así que, ¿te animas a visitar Riga?

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